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La labor visionaria y su capacidad de convertir una compañía que sólo se dedicaba a la distribución de programas en una empresa capaz de diversificarse en varias unidades de negocios, convirtió a Luis Villanueva en uno de los principales referentes de la industria mundial de la televisión a lo largo de esta década. The visionary work and his ability to turn a company only dedicated to program distribution into a company capable of diversifying into several business units, has made Luis Villanueva one of the main referents of the television industry in the world.

Con una capacidad de adecuación a los cambios presentes —como el paso del dispositivo analógico al digital, las modificaciones en las maneras de pensar la comunicación y todos los desafiantes aspectos de la industria del entretenimiento— el presidente de Venevisión Internacional (VVI) ha demostrado su sexto sentido a la hora de detectar nuevas ramas de negocios. Iniciado en las vertientes más tradicionales del negocio, confiesa cómo percibió la evolución de las tendencias del mercado en un entorno convulsionado en el que “había que anticiparse para no sólo sobrevivir, sino traer beneficios y éxitos al grupo al que respondemos”. Afirma también que en los últimos diez años, las innovaciones tecnológicas requirieron la permeabilidad de los empresarios para adecuarse a las tecnologías en un camino revolucionario que aún no termina de esclarecerse en cuanto a la rentabilidad. “La TV deja de ser sincrónica para ser asincrónica y estos cambios, que van desde el consumo a la publicidad y a la transmisión de contenidos en diferentes plataformas, nos tienen atentos porque todavía no se ha conseguido lo más importante, que es la monetización a través de un modelo de negocios rentable”, explica a TVMAS en una amena entrevista transcurrida en el corazón de Coral Gables, en Miami.
Pioneros de la produccion en Miami
El caso de VVI es excepcional. Villanueva menciona que el alto grado de dedicación, motivación y flexibilidad de sus empleados permitieron que “pasáramos de ser una compañía de distribución a una de entretenimiento”. Bajo este término, el ejecutivo denomina a una amplia variedad de unidades de negocio que han explorado, como la música, el video en internet, la difusión de contenidos móviles on demand, el catálogo de libros, teatro, cine, producción y hasta el trabajo en el sector publicitario en el que también han hecho incursiones. Y es que en 1997, cuando ingresa a Venevisión Internacional, tuvo la visión de abrir una llave poderosa como es la producción de televisión en Miami, un intento iniciado por el pionero y recordado Pepe Crusillat a comienzos de los 90’s, y seguido por el venezolano Alfredo Schwartz quien, de la mano de las ideas de Villanueva, logró consolidar la productora Fonovideo. En estos inicios de la producción de ficción y de entretenimiento en Miami está el sello de VVI y el de su presidente, con producciones como La revancha, La mujer de mi vida y la exitosa Gata salvaje. Otro sector próspero ha sido la música. Villanueva gestó la idea del sello Venemusic y un joint venture con Universal denominado Sientemusic, que cuenta con artistas de la talla de Andrea Bocelli y José Feliciano.
Operaciones y negociaciones en China y africa
Sin duda, uno de los esfuerzos que refleja los alcances de VVI es la manera que su presidente ideó una estrategia para desplegarse en continentes como el africano y la incursión en mercados tan complejos como China. “Abrimos el mercado africano y el mercado chino en un momento en que los productos latinoamericanos no eran aún conocidos y, con nuestros programas y una operación estratégica, nos hemos hecho un espacio en mercados como Corea, Japón y China”.
¿Los retos para el futuro? “Esperamos poder agregar aún más desarrollos y seguir aportando valor, pero sabiendo que los consumidores han cambiado, que los medios se han transformado, que los clientes han evolucionado y que la creatividad será más indispensable que nunca para competir”, finalizó Villanueva mientras disfrutaba de un oloroso puro en esta amena conversación.

With capacity to adapt to current changes —such as the change from analog to digital devices, modifications in the way of thinking the communication, and all the challenging aspects of the entertainment industry—, the president of Venevision International (VVI) has proved his sixth sense in identifying new areas of business. Initially closed to the more traditional side of business, he confesses how he perceived the changing market trends in a restless environment in which “we had to anticipate to survive and to bring benefits and success to the group we responded to”. Furthermore, he states that in the past ten years technological innovations required entrepreneurs’ permeability to adapt themselves to technologies that were going along a revolutionary way not yet cleared up in terms of profitability. “TV has changed from synchronous to asynchronous, and these changes, ranging from consumption to advertising and the transmission of content in different platforms, are keeping us attentive because the most important thing has not been achieved yet, that is, the monetization through a profitable business model,” he explains to TVMAS in a pleasant interview in the heart of Coral Gables in Miami.
Production pioneers in Miami
The case of Venevision International is exceptional. Villanueva says that its employees’ high degree of dedication, motivation and flexibility allowed the company to turn “from being a distribution company to an entertainment organization.” Under this term, the executive mentions a wide variety of business units that have been explored, such as music, Internet video, on demand mobile content, book catalogs, theater, film, productions, and even advertising, an area they have also started running.
And the thing is that in 1997, when he joined Venevision International, he had the vision to open a powerful key which is television production in Miami, an effort initiated by the pioneer and recalled Pepe Crusillat in the early 90’s, then followed by Venezuelan Alfredo Schwartz who, together with Villanueva’s ideas, managed to make the production company Fonovideo grow successfully. The hallmark of VVI and its president are then placed at the beginning of fiction and entertainment production in Miami, with productions such as La revancha, La mujer de mi vida and the successful Gata salvaje. Music has been another successful growing industry: Villanueva developed the idea of the record label Venemusic and a joint venture with Universal named Sientemusic, with artists as important as Andrea Bocelli and Jose Feliciano.
Operations and business in China and Africa
Undoubtedly, one of the efforts that reflect the scope of VVI is the way in which its president elaborated a strategy to expand to continents like Africa and to enter into a market as complex as the Chinese one. “We opened the African and the Chinese market at a time when Latin American products were still unknown, and with both our programs and strategic operation, we have gained space in markets such as Korea, Japan and China.”
And the challenges for the future? “We hope to add even more developments and to continue providing value, but bearing in mind that consumers have changed, the media has also changed, customers have evolved and creativity will be more essential than ever to compete,” rounded off Villanueva while enjoying a smelling cigar in our enjoyable conversation.




The imprint of Villanueva in the evolution of Venevision International is reflected in incursions in different segments


TV distribution: They export fiction and entertainment programming worldwide. Feed several schedules in the powerful Univision network in the United States.
Television production: In Miami in their own studios, and co-produce in different countries.
Spanish films: They managed to build up a catalog of more than 700 movies, and developed different modes of distribution through Home Video, DVDs, retailing systems, pay-TV, online television and cinema in hotels. They sell their products to the Hollywood studios.
Music: Two record labels —VeneMusic and Siente Music (joint venture with Universal).
Pay-TV: Somos TV, which currently transmits two stations –one for movies (VeneMovies) and the other addressed to children (Semillitas).
Theater and audiobooks: Areas once explored and then abandoned, which used to maintain 24 plays as a bridge to the Hispanic community in the United States. With “Fonolibro,” they came to have more than 80 titles.
Mobile phones: Joint venture with WOW in Latcel (Sprint content manager provider and other mobile companies in the USA) and Venemobile (where they focus all the mobile content).
New media distribution: Novulu –Internet-portal distributor of content (TV programming, ringtones, songs and even movies). Venevision Internacional Channel has been launched in You Tube (it is ranked 32 among the most watched channels, with 12 million viewers per month). They generate business in multiples platforms.
Marketing: Creation of a company aimed at producing and selling non-traditional advertising (Sinapsys, in association with Walter Longo), which had a life suitable for their purposes.

 
 



 

 


Los 10 protagonistas de la década
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